Unter die Mars-Haut

Katja Preydel,

Maxon macht Motor fit für NASA-Mission InSight

Die Anspannung unter Weltraumfans ist hoch. am 26. November soll die Robotersonde InSight auf dem Mars landen, verschiedenste Messungen durchführen und Erkenntnisse über den Mars und die Entstehung der Erde liefern. Dafür wird eine Messsonde fünf Meter in den Marsboden gerammt.

Der InSight Lander in einer künstlerischen Darstellung © NASA/JPL-Caltech

An Bord sind auch Gleichstrommotoren von Maxon Motor. Die Ingenieure des Obwaldner Antriebspezialisten mussten alle Register ziehen, um ihren Motor fit für diese Aufgabe zu machen. Durchgeführt wird die Mission vom Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA.

Fünf Meter tief in den Marsboden

Eine kompakte Motor-Getriebe-Kombination mit einem Durchmesser von 22 Millimeter kommt im Messgerät HP3 zum Einsatz, welches von der deutschen Raumfahrtorganisation DLR entwickelt worden ist und das Temperaturprofil des Planeten ermitteln soll. © DLR

Eine kompakte Motor-Getriebe-Kombination mit einem Durchmesser von 22 Millimeter kommt im Messgerät HP3 zum Einsatz, welches von der deutschen Raumfahrtorganisation DLR entwickelt worden ist und das Temperaturprofil des Planeten ermitteln soll. Konkret befindet sich der maxon Antrieb in einem Bolzen, der von den Entwicklern "Maulwurf" genannt wird. Dieser Bolzen dringt eigenständig fünf Meter tief in den Boden vor, indem der Motor mit jeder Umdrehung eine Feder spannt, die sich dann mit grosser Wucht entlädt und einen Schlag nach unten auslöst. Auf diese Weise arbeitet sich der "Maulwurf" nach und nach in die Tiefe vor – während mehreren Wochen. Er zieht dabei ein Kabel mit, das mit Sensoren ausgestattet ist und den Forschern unter anderem helfen soll, den thermischen Zustand des Marsinnern zu bestimmen und Rückschlüsse auf seine Entstehung zu ziehen. Da der Mars ein Felsplanet wie die Erde ist, können die wissenschaftlichen Resultaten auch einen Erkenntnisgewinn für unseren eigenen Planeten liefern.

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Speziallösung für mehr als 400 g

Der Mars ist per se ein unfreundlicher Ort für Technologie. Trotzdem haben sich schon mehr als hundert Antriebe von Maxon auf dem Roten Planeten behauptet. Bei der jetzigen InSight-Mission sind aber noch weitere Herausforderungen auf die Schweizer Ingenieure hinzugekommen. Denn um den Bolzen effektiv in den Boden zu treiben, muss der DC-Motor Kräfte von über 400 g aushalten – und dies mehr als 100'000 Mal. Es hat einige Variationen und fehlgeschlagene Tests benötigt, bis die richtige Lösung zur Hand war: Ein Standardmotor DCX 22, der stark modifiziert wurde durch zusätzliche Schweissringe, Verschweissungen bei den Lagern und speziell gekürzte Bürsten. Das eingesetzte Getriebe GP 22 HD wiederum hat einzig eine Mars-spezifische Schmierung erhalten.

Die InSight-Sonde wird während ihrer Missionsdauer durch zwei Solarpanels gespiesen. JPL hat dafür Designs der erfolgreichen Phoenix-Mission verwendet, um Kosten zu sparen. Um die Solarpanels auszufahren, kommt deshalb ein maxon DC-Motor zum Einsatz, der schon vor einiger Zeit entwickelt worden ist: ein RE 25. Dieser Motortyp befindet sich auch im NASA-Rover Opportunity, der seit mehr als 14 Jahren auf dem Mars aktiv ist.

Somit treffen in der Robotersonde InSight zwei Generationen von Maxon Antrieben aufeinander, die gemeinsam zum erfolgreichen Gelingen der Mission beitragen.

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